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农林学类论文-转换的耕作:从农业史到食物体系史- .doc

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农林学类论文-转换的耕作:从农业史到食物体系史- .doc

农林学类论文转换的耕作从农业史到食物体系史摘要本文的目的是为了运用一个新的完整的概念来研究农业历史,这一概念使得农业生产与销售、分配等有机地联系起来。原因有两个其一是因为许多从事农业史的学者将自己限制在农业生产之中,以至于他们不能有效地把握农业因素与其它社会因素之间的关系。其二是因为在现代生活中随着农业的地位越来越变得相对下降,特别是在研究者将农业孤立于社会和经济生活之外的时候,越来越少的学者有兴趣来研究农业史。由于强烈地受到由诺贝尔奖得主威斯利里昂提夫所创立的投入产出分析理论,特别是戴维斯和高登博格将其运用于农业史研究中的影响,作者展示了系统的概念,提供了大量的例子说明如何将系统的概念应用于实际之中,忠告从事农业史研究的学者遵循。作者认为,只有这样,我们不仅能够写出更加准确的农业史,而且会吸引更多的研究者进入这一领域。关键词转换的耕作农业史食物体系史一、问题的提出在当今世界,农业很少得到媒体的关注。农业在过去和现在都曾经上过新闻。人们可以指出最近发生的关于植物基因改造的争执加勒比海和拉美国家之间的香蕉贸易战发展中国家对欧洲农业保护和美国农场主补贴政策的谴责已经过去的关贸总协定每一轮会议上南北国家间的辩论、即将到来的世界贸易组织会议上这种辩论的持续关于干旱、洪涝、疾病等会对世界不同地区间农产品交易产生影响的令人不安的报告。然而,就读者的兴趣而言,有关农业的报导总是无法与大公司的恶行、货币的贬值、贸易的赤字、以及新轿车厂的开工相提并论。初看起来,媒体对农业的相对忽视令人惊讶。尽管从事农业者在发达国家的劳动力构成中只占很小的份额,世界上毕竟还是有差不多一半的劳动人口在从事农业1。几个世纪以来,农业在世界的总产出中的相对份额一直在下降,但食物和纤维的产量从绝对数量上来看已经历了里程碑式的增长。并且,人人都得吃饭。为什么人们会产生对农业的相对忽视、甚至鄙视答案也许正如有些学者所指出农业是昨天的故事。农民对于我们今天快节奏和高科技的时代来说已显得太过时、太传统。在过去,农民或许曾是整个世界尊敬的对象,但在21世纪,从我们日益成熟化的城市高科技生活来看,农民简直太原始、土得掉渣,脏兮兮并且看上去一身臭汗。同样,农业史也逐渐地从学者的视野中消失,至少在西方是如此。学者们越来越为时髦的领域所吸引,越来越少关注农业史。假如有一个学者在研究18世纪英格兰的农业改革、19世纪美国南部地区的棉花生产、或20世纪阿根廷的牧牛场,那么至少同时有十个学者在研究文化史、妇女史、性史。结果,随着农业研究者一个个地故去或变得高龄,农业史学家作为一个群体正在失去其力量和影响。就农业史领域本身而言,我们是否还有办法扭转上述的局面答案是肯定的,但解决的办法则要求学者们把自己更新到转换的耕作中去,本来亦该如此。简单地说学者们不应再将太多的精力放在田野里孤立的农民身上,而是需要扩大研究视野,把现代农业置之于也许可被称为食物体系的整体中来进行分析。在这一基础上,学者们将能很快发展出一套对农业生产本身进行研究的更为成熟的方法,更清楚地把耕作业与制造业和服务业的方方面面的发展联系起来。假如走运,这种诸业相联的方法或许能够吸引聪明和有雄心的年轻学者。这些年轻人现在则视农业史为传统的研究,不愿做过时的学问。二、食物体系的概念食物体系是一个什么样的概念哪些内容可以列于其中让我首先回答后一个问题。可以说,所有直接或者间接地与农产品本身的生产、贮藏、加工、金融和分配有关的活动,都可以归属在食物体系的框架之中。因此,食物体系近似于今天世界上越来越多的社会科学家所采用的、被称之为商品链的概念2。在商品链之下,如果一个学者对运动鞋工业感兴趣,其研究将会从马来西亚或者印度尼西亚的橡胶园割胶开始,直到他(或她)能够足以解释一个美国穷人区里的非洲孩子为什么要购买、以及如何支付许多双昂贵的迈克尔乔丹牌篮球鞋3。从原则上来说,采用体系来研究农业需要以一种过程观点来考察农业的投入,广义的耕作实践,生产贷款的方式,农产品的贮存方法和地点、加工和运输的设备条件,以及农产品在各个层面的销售和配发。然而以上所提到的仅仅只是需要研究的一部分。国家的角色,无论起到正面还是负面的作用,显然对于食物体系方法非常重要尤其是国家为生产和交换提供稳定秩序的能力、发展人力资本的能力、促进并维护生产和普及农业专业知识的能力。在这些事务上,民间和非国家的机构和组织显然也起着重要的作用无论是有关于市场稳定(如贸易协会与合作社)、降低风险(期货市场、以及正式或非正式的农作物保险项目)、还是人力资本开发(私立学校、非政府性组织、国际捐助、外援)。在应用食物体系方法时,一个学者无须研究这个体系的所有方面,至少在方法论上是如此。正如一个商业公司在实现其利润战略时无须将整个公司从上到下地完全整合一遍,一个研究者可以通过关联性、系统性和过程观点来对一部分农业问题进行研究,将这些问题理论化,并取得成果。就方法而言,著名的美国奴隶史学家,欧根杰诺威斯曾说过一段非常中肯的话没有什么事情会因其太小而不值得关注,一个优秀的历史学家总是因为能顾及整体(即便是不清晰地或不直接地)而将小事情写得出色而一个蹩脚的历史学家则因分不清整体与部分的联系,总是将部分视为孤立的部分。4我们的任务可能更为复杂些。我非常欣赏商品链方法和链这一比喻所产生的思想价值。在这篇文章的写作中,我也一直考虑着其他更接近我想法的各种比喻。历史是非线形的,农业亦非平面几何,人类的行为则更为复杂。与其用链来连接农业体系的各个组成部分,我宁愿采用一种更错综、精致的比喻,一种能够引起三度空间联想的形象,或者一种能够通过语言就能让人联想起的网,像物理学的概念场一样。无论是用网还是场,关键在于,这一比喻应能使我们摆脱由各种链的比喻在我们头脑中所形成的僵硬和束缚的形象。三、为何要从农业史转换到食物体系史这种方法的转换结果会是什么为什么我们需要从农业史转变到食物体系史、而不是为农业史本身加入更多的组成部分以使其范围扩大这二者间存在区别吗可以认为,这二者在领域范围上的区别并不大,但它们的本质差别却是巨大的,虽然看上去似乎毫不起眼。一般而言,农业史学家通常关注的是农民在田里干着什么工业化史学家研究各种制造业商业史学家和市场专家则以财务金融、运输条件、批发零售为考察对象。这些学者之间很少有对话和互动,更不必说合作研究了。40多年前,哈佛商学院的教授约翰戴维斯和雷高登博格曾创造了一个术语农商,用以表达农业领域和商业领域之间高度互为依存的关系。两人认为,农商间的互依关系是由大量的技术、组织、制度方面的变化所导致的。在过去150年里,这些变化把农业的意义变得非常狭窄,把许多过去属于农业的部门改变到了非农业的部门。对于戴维斯和高登博格来说,农商指包括农业用具的供给,农业生产的运作,农业产品的贮藏、加工和配发,以及农产品的衍生产品生产所有过程的整体5。换言之,戴维斯和高登博格的农商与我所提出的食物体系相似。由于受到投入产出分析法诺贝尔奖得主威斯利里昂剔夫所创立并用来计算国民收入的方法的深刻影响,戴维斯和高登博格希望不仅抓住食物生产序列的复杂性以及其中各式各样的功能、运作、和构成要素,并且还希望理解现代农业中城市和乡村、工厂和田野之间的紧密的内在关系6。尽管他们俩所关注的主要是现代,即食物和纤维的贮藏、加工、销售的职能已大规模地转移至非农业领域的时代,但我相信他们的中心思路之一,即把农场行为分解为农业和非农业的部分,是极为有用的无论这些行为的开展是在田间还是非田间,也无论我们是在审视500年前的农业部门还是今天的农商活动7。虽然戴维斯和高登博格的概念有用,但他们的概念从未能引起公众或学者的注意,至少没有达到两位作者所期望的程度。实际上,直到最近,农商的概念并未能名如其实地把农业和商业联接起来,而是变成了美国和其他地方大型商业化农场运作的代名词。导致农商概念失落的原因不仅仅在于农商通常被认为有负面的内涵,并且还在于,农业史和现代农业需要有一套充满生气的、整体性的方法来研究食物和纤维的生产流动过程目前的农商概念则妨碍着这种方法的形成。我以上的全部阐述旨在于指出食物体系方法的可行性。以下我将讨论食物体系中的一个部分以证明这一方法的一些优点。我所要讨论的部分是季后行为。如果我们想真正地理解现代农业,那么收获季节之后的行为是怎样地运作、以及为什么会如此地运作是一个必须要研究的课题。我将指出被忽视、甚至被完全无视的食物贮藏、加工、运输、保鲜、金融、和销售等方面的各种发明,比农业史学家们传统地关注的农作物和畜牧业的各种发明可能更具有经济和社会的重要性8。例如,一个多世纪以来,这个世界上严肃的农业学者一直忙于整理生产指数诸如种子和产量比、每英亩或公顷和产量比、人均劳动力和产量比等,以显示农业的历史变化。在从事这些项目过程中,学者们经常通过对不完整资料的内插和外推来艰苦和精巧地重建数据。这些方面最出色的工作之一是由荷兰著名的农业史学家斯里谢冯巴斯所完成。巴斯对公元500年至1850年的欧洲农业按每个世纪进行了估算,完成了整整1350年的数据9。至于其他地区的农业史,学者们也做出了类似的研究。对此,所有从事农业史研究的学者都应该向他们深怀敬意。但这些研究所形成的指数(例如每英亩的单产)常常会导致错误的解释在没有关于劳力和资本投入的详细资料的情况下,我们无法确认单产的增长同时也意味着生产率的提高。更重要的是,在一个长时段的产量以及产量变动数据系列中无可否认地包含着重大的缺陷区,以致于任何对农业的深度和仔细的分析都非常困难。但我对这些研究的不满意处并非在于这些数据所展示的耕作实践、农业技术、土地阶级的结构等,而是在于这些学者的研究取向。他们只研究数据,而以牺牲其他所有的方面为代价。这一取向的最大问题在于,它假定食物生产的变化要比食物体系其他部分的变化更为重要,而这只是一个未经证实或未加检验的假定。当然,这一假定的正确与否还有待于我们对农业的耕播前和收获后的行为做一番更为深入的考察。四、研究季后行为的意义及内涵我在前面提到,我将通过季后行为来展示我关于食物体系的主要观点。不过我还想指出,我们也同时需要大量关于耕前各种行为的研究著作。虽然我们已对农业各个部门中在各个时段上的投入类型有不少的了解,但我们对这些投入是如何获取和利用的具体方式和具体条件却知之甚少,更不用谈这些投入的经济成本和作用了。无论是有关土地整理、耕作机器、肥料使用、土地契约、还是信贷安排,假如我们能够从计量角度搜集到足够的数据、从质量角度搜集到足够的资料,按它们在农业领域里的各自作用的重要性建立起一套序列,那么这将对理解耕前行为的重要性非常有益。让我仅以土地整理为例对此进行证明。在美国,从殖民早期到19世纪中期的内战,土地整理一直是国内资本形成的最大或第二大的组成部分。整理后的土地作为贮存资本的一部分而存在,它一旦与其他资源相结合,可以促进经济实惠的农产品的流通,或被出售而形成其他经济部门运作的资金10。对这一点有所认识的美国历史家、甚至农业史学家可谓少之又少,而且,并非只是美国历史学家不懂这种社会经济史实。让我从农作物的贮藏开始回转到本文所关注的季后活动上来。农业发展领域的参与者和农民们自己早就理解贮藏对每年度利润的重要性。事实上,收获后的农产品在所谓粮仓耗损中所损失的份额通常是极其巨大。以稻米来说,按现代最著名的损耗专家之一基格瑞斯特估算在亚洲的稻米生产国里,甚至在20世纪下半期,多达50的收获后的稻米在粮仓中损耗了被老鼠和昆虫吃掉、被寄生虫霉烂,被库房的潮湿所腐烂、变坏11。学者们迄今为止所全部关注的是农作物的产量,但鉴于粮仓损耗的程度,我认为至少一半的关注应该被放在贮藏上。但不幸的是,从来没人关注过贮藏。无论是出自什么样的原因,学者们事实上大体回避了这一问题。尽管欧洲和中国有过许多对农作物贮藏历史(特别是谷物贮藏)研究的文献,但与农业产量、农业工具和轮种制度等方面的研究相比,这些关于贮藏手段和设施的研究显得微不足道12。这可能部分地是因为缺乏资料,但我觉得也可能部分地是因为学者们认为这类研究过于平凡或无趣。就美国而言,谷物升降机从任何体系角度来研究农业它都是重大发明之一只是在农场工人和农场主就贮藏成本发生纠纷而走上法庭打官司时才在历史教科书中被附带地提及。烘干机、保鲜机、和新近贮藏技术的发展(例如谷物的薄膜真空密封机)更是没有受到注意。无论是过去还是现在,人们都还没有认识到季后贮藏技术的有效性会使毛产量和净产量之比变得极大的不同。食品加工,尽管是非常重要,但它在所谓的现代主流农业史里同样只受到一些微不足道的关注。准确地说,食品加工通常只是在关于某些农业商品的专门著作中被草率地提及商业史学家们研究过个别的食品加工业,例如谷物碾磨业、蔗糖提炼业、奶酪制造业、啤酒生产业和肉类包装业等。但所有这类文献所缺乏的是将生产与加工联系起来从而形成一种整体农业史的观念。农业史学家对加工业可悲的忽视也阻碍了整体农业史的整合在他们看来,食品加工业中的发明对农产品生产者和消费者的物质生活起到了负面的影响,虽然在将来或许会起到积极的作用13。因此,在美国农业史的标准教科书里,书后的索引中没有食品加工这一词语(或任何近似的词语),正文中也只不过是偶尔提到食品加工活动14。然而,在过去的150年里,食品加工方面的发明,尤其是有关食品保鲜技术,具有和农

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