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西方文化论文-认识美国,从宗教信仰出发.doc

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西方文化论文-认识美国,从宗教信仰出发.doc

西方文化论文认识美国,从宗教信仰出发在大部分人的眼里,美国似乎是1个矛盾体系它是现代民主的象征,同时又是当今世界唯1的霸权美国推崇的自由、平等、民主理念或现代价值观就像可口可乐1样家喻户晓,但它的单边主义外交政策又像好莱坞电影中的反派角色1样叫人深恶痛绝。美国社会,表面上也是充满矛盾,借用北大袁明教授的观察与结论,既开放又闭塞,既创新又保守,既务实又高度意识形态化,美国社会充满悖论。本文从宗教信仰出发,试图围绕对美国政治文化的3个主题(总统民主选举、对外政策和几个社会矛盾特例)作1些粗糙的分析。让我们从美国大选谈起。总统竞选美国选举是了解美国民主本质的最好实例,因为这是美国公民行使民主权力最显威力、美国政府在世界政治文化舞台上最作秀的时刻和手段。这次08美国大选最引人注目的焦点话题毫无疑问是伊拉克战争和美国国内的经济问题。在民主党党内竞选时,前第1夫人克林顿最终功亏1篑,很大1部分原因是当时她在参议院对是否支持布什发动伊战时投了赞成票,而反对伊战是民主党内的共识和大选时争取选票的主要策略。鉴于布什行政因为伊战劳民伤财、颠覆经济、损坏美国人的国际形象,很多美国人对布什行政已经到了忍无可忍的地步。媒体也普遍认为华盛顿已被搞坏了(br0ken)。民主党候选人奥巴马重申了民主党1贯给富人阶层增税(为中产阶级减压)的保证,并提出了1系列经济、教育和医保等方面的具体计划,特别地,他的教育方案由芝加哥大学的诺贝尔奖得主起草。相比之下,共和党除了(对富人)减税的老生常谈外,似乎对经济问题不屑1顾。最近半年以来,华尔街动荡不停,5大投资银行中的贝尔斯登已经破产,房利美和房地美两大房贷融资巨头被政府接管,有着94年历史的美林已被收购,雷曼兄弟公司也宣布破产,美国金融业正在掉进1个百年1遇的金融危机。但共和党候选人麦凯恩还坚持,美国经济从根本上说(fundamentally)没有问题。麦凯恩是个越战老兵,对经济可以说是1窍不通,好像他对此满不在乎。在1面支持伊战、1面尽量与布什行政保持距离之间走钢丝,麦凯恩不时提醒选民关于他包括在北越当5年战俘的战争经历(令选民联想他令人敬佩的人格)和他几10年资深的外交经验,并1再对奥巴马的爱国主义提出怀疑。信不信由你,据美国国立广播电台NPR报道,民调显示超过10的美国人至今还坚信奥巴马是个穆斯林。谁让他有1个穆斯林的名字呢。言论自由的媒体也屡次不小心地把奥巴马印成了奥萨马(宾拉登)。其实拉登只代表了1小部分伊斯兰教的极端分子(恐怖分子),却被普通美国人认为是1个政党或政府。如今很多穆斯林在美国就像当年2战时期在美的日本裔和德裔美国人,不时有报道受到荒唐无理的政治歧视。今天谁能想象1个穆斯林参选美国总统从这1点来讲,美国民主是否应该打1点折扣生命还是选择在挑选副总统竞选伙伴时,麦凯恩出人意料地选中了44岁的阿拉斯加小州(就人口而言)的女州长佩林。之前,为了反击共和党对奥巴马缺少经验的指责,民主党选用老辣的参议员拜登作奥巴马的竞选伙伴。随后共和党却为什么自相矛盾地选比奥巴马更没有资历的佩林表面上来看,共和党是为了争取民主党和自由派中原来支持克林顿的选民(和粉丝),1名共和党智囊团的成员在NPR透露了玄机麦凯恩当时想要的是麻州州长郎姆尼或原民主党后来独立成为自由派的参议员李布门,但在请示(c0nsult)共和党保守派领袖时被告知,如选郎或李,你就死定了。为什么保守派领导不同意选资深老练的郎或李答案是信仰(不同)。宗教信仰,对局外人特别是无神论者是可能看不见或视而不见的,但在美国人心目中可谓举足轻重,因此它在大部分选民选举时是决定性的。郎和李两个大男子都不是正宗的基督教新教徒。郎信奉摩门教,摩门教自称基督教1派,就像郎竞选共和党党内候选人时公开宣称,耶稣基督是全人类的救世主来讨好正宗福音派基督教,并指责前总统肯尼迪(天主教、正统基督教徒,美国唯1的非正宗基督教徒总统)关于政教分开(与美国宪法1致)的论断,认为,宗教自由并不意味没有宗教的自由,但最终还是输给了麦凯恩,因为正宗的福音派人士认为摩门教是邪教(cult)。与此相似,李是犹太人,也不能得到正宗基督教的支持,而且李有投机主义的嫌疑,当时他与高尔作为民主党参加00大选时,脚踩两只船,同时还竞选参议员。相比之下,佩林属于正宗的福音派,她是美国步枪协会(共和党标志)终生会员,坚决反对堕胎。虽然共和党民主党候选人几乎永远都是基督徒,但在这1个共同的信仰下,却有两个针尖对麦芒的信念,共和党总是支持或推崇生命(pr0life)、反对堕胎(当然也有极少数共和党员例外,如前纽约市长朱利亚尼,这也是他为何在党内落选的原因之1)而民主党几乎总是支持或推崇选择(pr0ch0ice),意味着支持妇女享有选择是否堕胎的权利。支持选择可以说是支持1种人权(妇女权益),但支持生命者认为生命始于受孕的1刻,(胎儿的)人权也就始于受孕的那1刻,堕胎就是谋杀。支持生命还是支持堕胎在有些特殊情况下就变得更加复杂而争吵不休,如孕妇有生命危险或被强暴而孕,是流还是不流所有这些,在习惯于计划生育的人们听起来可以说是小题大做,但对于信仰基督教的人来说是生死之分、天堂和地狱之差、善与恶之别。信奉者坚信生命是上帝所赐,任何凡人都没有夺取生命(包括自己生命)的权力。1直在好几个州争吵不休,关于是否应该废除死刑的辩论也是出于对宗教信念的不同理解。支持废除死刑者认为,无人可以夺取他人性命,即使对杀人犯也不例外,最人道的做法是把犯人终身监禁,让他在生命终结时接受上帝的审判(下地狱如果是冤枉则上天堂)。另外1个有关的热话题是关于人胚胎干细胞的研究,干细胞研究成果可以用来治疗1些其他疗法无法治疗的病例,甚至拯救生命。但由于该研究最后1步是终结受孕的胚胎,因此,关于申请在美国允许此类研究的提案,也被信仰坚定的总统枪毙了。佩林是个支持生命的极端分子,她有5个孩子最小的仅8个月大。在怀孕时就被告知胎儿有痴呆(d0wnsyndr0me),但她及丈夫还是坚持生下孩子,足以见证她旗帜鲜明支持生命的立场和坚定不移反对堕胎的信念。民调显示,自佩林被提名以后,麦凯恩的支持率大幅上升,媒体普遍认为麦凯恩走对了这步棋。民调还表明他已赢得70保守派基督徒的支持,8年前他在党内初选败给布什就是因为他没有得到大多数保守派的支持,他被认为太自说自话(beingamaverick)。为了佩林免受媒体的虐待,共和党严格限制媒体与她的接触,迄今为止只周密安排了1次她被美国广播公司ABC晚间新闻主播盖布森的采访。不过在这次举国注目的面谈,佩林还是露出了她初出茅庐的幼稚。比如对什么是布什教条茫然不知被问到对俄国的现状有何见解(insight)时,骄傲地宣称在阿拉斯加就可以看得见(insight)俄国的领土。当盖问她当时被提名时怎么想,她的回答是,我连眼都不眨(blink)就接受了,我完全准备好了她的意思是她完全胜任当副总统、甚至总统,因为众所周知,万1麦凯恩有个3长两短,她可就是美国总统。为此,有位妇女听众从NPR上质问道,绝大部分我们都知道孕妇年龄1过40,宝宝得痴呆症的几率就过30。她当时是否也连眼都不眨就与丈夫1起怀上了(现在这个痴呆的宝宝)面谈时佩林连续3次回避用是还是不是来回答盖,关于她是否(yes0rn0)支持最近美国不事先通知巴基斯坦政府偷袭在巴的基地组织可疑据点,但掷地有声地表示,反恐可以不择手段(whateverittakes),打败邪恶不惜1切代价(atallc0st)。当然,美国众百姓是否不在乎佩林对外交政策的无知和眼都不眨的政治判断能力,还是不在乎她坚定不移的信念和好莱坞明星般的表演,我们只能在11月份的大选才能见分晓。不得不承认,佩林有着美国大众最喜欢的形象曾获州级选美第2名、高中篮球队队长、如今还坚持打冰球(自称h0ckeym0m)。她用在电视上被放了不下百遍的口红名言,知道叭喇狗和冰球老妈的区别吗是口红来显派她的坚韧性格。难怪评论家认为选总统已成了选全美偶像(国内选超女是它的克隆)。据报道,佩林款式的眼镜和按她发型做的假发已成为热销商品。明星化、高度商业化是1个主要的美国通俗文化特征,其实它恰恰是保守的宗教信仰的对立面意识形态的1例,佩林现象正好是美国文化既激进又保守的矛盾体的1个极佳表现。道德还是利益儿子的高中老师在这学期开学第1堂美国文化课上,就与学生们就总统竞选展开了热烈的讨论。除了用佩林口红名言作为通俗文化的幽默,他强调,治理1个国家可以用道德(virtues)或利益(interests)。如果我们强调以德治国,美国会变得更好。听起来极像共和党。该老师非常言简意赅地说出了美国两党的竞选策略和治国方针。相对来说,共和党强调信仰和意识形态,而民主党侧重经济和众百姓(中产阶级)的利益。大家记得克林顿当年在竞选时提醒自己竞选团队和所有选民的1句名言(口号)是经济,傻瓜在经济方面,共和党惯用的理论是(给富人)减税,其逻辑是富人增加收入,即可扩大再生产、增加就业机会。但实际上影响经济的因素太多,操作起来并非如此简单(再加上那只无形的手)。首先,按照共和党的理论要求政府越小越好、开支越少越好(因为减税了),但共和党的施政纲领和意识形态所决定的军备竞赛、扩张往往使结果恰恰相反政府的巨额财政赤字。对里根的泡沫记忆犹新,活好今天、甭担心明天是里根的经济哲学,有评论家认为布什行政下的经济危机(自30年代的那次以来)已达到史无前例的程度。其次,无休止地极端地追求信仰,就可能实现布什的理想境界把伊战也说成是上帝的旨意。用武力推销美国民主理念而穷兵黩武、在世界各地大动干戈,结果必定是劳民伤财,受害的是美国的纳税人和成千上万受害国的百姓。据统计,由伊战直接造成的伊拉克平民死亡数已经超过1百20万。布什行政为了达到他上帝的旨意、推翻被他定义为魔鬼的萨达姆,建立1个民主的伊拉克政府,不屑牺牲无辜他人的生命。但好像绝大部分美国人关心的只是美军4千多人的阵亡和每秒钟5千美元的伊战成本。从这1点看,美国民主是否应该再打1点则扣如今,虽然1半的美国人认为伊战是个错误,民调显示另1半的美国人还是认为伊战是正确的,因为它推翻了1个邪恶的专制政府,在穆斯林地域进1步推广了美国民主(即基督教的现代思想)。美国人如此顽固坚定的意识形态,撇开他们的基督教信仰去理解,是不可思议的、也是不合逻辑的。当然,共和党的武力推广民主并不全是信仰,据凤凰卫视做的计算,美国和英国在伊战后瓜分的石油资源利益是伊战成本的13倍。就连格林斯潘也说伊战的目的是为了石油。试想有什么,比这些帝国主义扩张(同时并行的基督教思想传播)的战利品、征服他国的心理成就感、加上美国民族半百多年来积累的霸主优越感,更能加强美国人对宗教信仰的追求当然必须指出,民主党侧重利益,并不是说民主党统治的美国政府会对共和党行政的对外政策背道而驰。也许民主党行政不会对伊拉克动武,但美国的对外政策的原则(人权外交)不会有变。贫困和油瘾另外两个老生常谈的竞选主题是美国的贫困(p0verty)和医保。号称是世界第1富裕国,美国每6个孩子中就有1个生活在贫困线以下至今,美国还有约4千6百万(08统计数据)公民没有医保,其中未成年人就占1千万。每次竞选,共和党都提出1套关于降低贫困、改善医保的方案,但该两个问题的现状从未改善。我们甚至可以怀疑共和党对解决这两个问题是否真的有诚意,因为伊战每天1。35亿美元的开销完全可以用来帮助付不起医保的穷人。算法很多,有1个报道的方式是这样的停战41天,就可以为那1千万的穷人孩子提供1年的医疗或医保。美国有坚定不移在全球推广民主的信念,除了它对别国进行意识形态的渗透和文化的影响,超强的军队是武力推广民主的根本保证。如果彻底解决美国的贫困和医保问题,有多少人会舍命参军、去冒客死他乡的危险看过1个关于美军扩大招兵的专题片,邀请招兵军官作嘉宾。这些训练有素的军人可以在大街上的随意1帮年轻人里,通过对他们衣着、言谈举止的分析,挑出几个很有希望的候选人。吸引年轻人参军的条件5花8门,主要有大学奖学金、免费技术培训和退役后的就业保障等等。根据最新的海军陆战队的招兵电视广告,政府预付4万,入伍者可以在保卫国家的同时为他或她慈爱的母亲添置1个温暖的家。还有1个陆军的招兵广告整个1好莱坞精心制作的MTV,军人的银屏形象如英雄1般光辉,广告歌曲音乐旋律优美、歌词令人振奋用美国青少年(teenagers)的话来说是性感的宣传。还有1个所谓美国人的石油瘾(0iladdicti0n),我们也可以假想是共和党的阴谋。布什在第1任就大张旗鼓地宣传新能源政策,要搞多少多少生物燃料、大力发展混动和燃料电池汽车等等。但为什么美国人还是没有任何戒这个瘾的实际行动(即商业化,与其他发达国家如日本和欧盟相比)迹象在这次共和党党代会上,全体吟唱,钻油钻油(Drill,baby,drill)。世界是平的作者弗里曼在NPR介绍他的新作炎热、扁平、拥挤我们为什么需要绿色革命时给麦凯恩和共和党的评语是愚蠢。从地域政治来分析,中东是伊斯兰教的根据地,如果能在该地区推广(事实上首先是保护当地的)基督教,建立1个以现代基督教思想指导下的民主政府,无论是有效地协助美国在当地的孤独联盟以色列、消灭反美的恐怖组织,还是削弱伊斯兰教势力、加速全球民主化的进程,其重要意义不言而喻。但光有意识形态的主观动机是不够的,加上客观上的需求,事情就容易多了。油瘾在逻辑上很自然就成了这个客观需求。有了这个瘾,布什就说服了(心照不宣的)国会支持对伊开战,有了这个瘾,麦凯恩就可以毫无顾虑地说美国要驻军伊拉克100年,有了这个瘾,才有至今还有1半美国人说伊战是正确的。当然这样说既没有凭据也不是心里不纯洁,但如果处在共和党的位置、手握那么大的权力,为了保证美国的霸权、保持这个世界的秩序,你会怎么做基督教的原罪说就认定人类是自私的、天生有罪的(与人之初性本善截然相反这也是东西方文化的区别之1)。中东盛产石油,对中东人是福还是祸对当今伊拉克的很多阿拉伯人来说,不见得是福。共和党利用信仰拉选票是它的拿手好戏,评论家们普遍认为,麦凯恩和共和党正故伎重演,把08竞选变成人格竞选或人品竞选,尽量把经济问题最小化。他们指责民主党夸大经济危机、居心叵测。早在04为布什连任竞选时,共和党的宣传机器就推进到了高速档,把布什描绘成基督化身,保守派用信徒们常说的警句耶稣会怎么做来引导选民们投布什的票。相比之下,用前民主党总统候选人白德利(BillBradley)在新美国故事的话,出于党的传统纲领,民主党还是对那个带G的字(上帝)感到别扭,结果原来预计可以大胜的民主党候选人凯瑞(天主教徒)最终完败于布什。这次奥巴马似乎吸取了凯瑞的教训,屡次畅谈自己的基督信仰,并在竞选1开始就主动向宗教保守派团体展开对话。有专家认为奥巴马是继卡特以来第1个虔诚的民主党人,加上最近的金融海啸对共和党大大不利,很有希望得到保守派的选票。让我们拭目以待吧。在几个月前就早早出局的另1位共和党候选人庖(R0nPaul)自称是真正的保守派,他的对外政策让第3世界人民听起来就像美好的音乐。在国家广播公司NBC今晚秀他用不能再简单的语言赢得了热烈的掌声,为什么恐怖分子那么恨我们,驾飞机来撞因为我们侵略他们的国家、占领他们的领土、残害他们的人民。如何制止经济危机、美元贬值停止印钞票。但他这些尊敬他国、非扩张性的外交政策和停止向别国和第3世界行窃的金融政策在这个国度没有市场、得不到多少人心。从宗教出发从总统大选我们可以清楚地看出宗教信仰在美国人心目中的地位。笔者与大部分读者1样,不是研究宗教的,似乎从近来的阅读、在美国的生活和所见所闻,认识到了1些以前视而不见、听而不觉的东西。笔者是纽约时报的读者和NPR的忠实听众,NPR有1个精彩的新闻焦点访谈(Onp0int),主持阿什布罗就听众关

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