语言文化论文-汉英委婉语所折射的文化异同.doc语言文化论文-汉英委婉语所折射的文化异同.doc

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语言文化论文汉英委婉语所折射的文化异同[摘要]委婉语是汉、英语言中共有的现象,有着相同的心理基础和共同的适用范围;同时也透射出宗教信仰、价值观念、伦理传统等文化的差异。[关键词]委婉语;心理基础;文化异同ABSTRACTEUPHEMISMISACOMMONPHENOMENONINENGLISHANDCHINESELANGUAGESWITHSIMILARPSYCHOLOGICALBASISANDSCOPEOFAPPLICATIONANDITREFLECTSTHEDIFFERENCEINITSORIGIN,VALUESANDTRADITIONALCUSTOMSTHISPAPERMAKESACOMPARATIVESTUDYOFTHECULTURALSIMILARITYANDDIFFERENCESBETWEENENGLISHANDCHINESEEUPHEMISMKEYWORDSEUPHEMISM;PSYCHOLOGICALBASIS;CULTURALSIMILARITYANDDIFFERENCE委婉即“说话时不直白本意,只用婉曲含蓄的话来烘托暗示。”英语中的EUPHEMISM(委婉语)一词源于希腊语的前缀EU好和词根PHEME说话,意为GOODSPEAK说好听的或友善辞令。英语中的“EUPHEMISM”和汉语中的“委婉语”意思大体等价1。委婉语不仅指委婉词语,它更是积极运用语言进行表达的一种交际方式,在语言符号的所指和能指之间造成心理上的疏离效应,力图代替、掩饰、削减表达的禁忌、直接和粗鄙。语言是文化的载体,是反映民族文化的一面镜子。我国语言学家戚雨村先生认为,语言,包括语言的使用方式在内,不能超越文化而独立存在,不能脱离一个民族流传下来的、决定这一民族生活面貌和风俗习惯的信念体系。因此,汉英委婉语无一例外地都会折射出两个民族不同的社会生活和文化价值观念2。一、汉、英委婉语共同的适用范围及心理基础汉、英委婉语折射出汉英两种文化有共同的适用范围。在汉英文化中,委婉语主要适用范围大致为生、老、病、死;性;排泄;穷困;犯罪;职业;政治。就老年人之“死”而言,英语有与汉语意思相似的婉称,常见的有TOCLOSE/ENDONE’SDAYS终其天年;SHUTONE’SLIGHTOFF逝世;TOCROSSTHEBAR去了;TOPAYTHEDEBTOFNATURE/TOPAYONE’SLASTDEBT寿终;TORUNONE’SRACE了其一生、寿终正寝;TOSLIPBY/AWAY悄然去了;TOBEHOMEANDFREE(归去来兮自由哉)等。汉、英委婉语中有一些完全或基本的等价,反映了汉、英民族对外部世界的共识和共同的避讳、美化、掩饰心理基础和思维模式。1.对某些事物情形的避讳汉、英委婉语的使用体现了共同的社会心理基础。不论是在我国还是在英美国家,“忌讳”都是产生委婉语的重要心理基础。远古时代,人类不能正确理解自然现象和自然力,于是就产生了一种对超自然力THESUPERNATURAL的崇拜乃至恐惧,即所谓“灵物崇拜”FETISHISM。随之而来的就是“语言灵物崇拜”WORDFETISHISM。出于对鬼神的敬畏,神明与魔鬼的名字首先必须回避,担心直呼其名会招致危险和灾难,往往另辟蹊径。英语中有关“DEVIL”的委婉语有上千个之多,如“THEBLEAKONE”,“OLDBOY”,“THETEMPTER”,“THEBIGD”,“OLDHARRY”,“THEENEMY”,“THEWICKEDONE”,“OLDNICK”,“PRINCEOFDARKNESS”等3。中国是个多神崇拜的国家,早在仰韶文化时代约公元前5000年至公元前3000年,人们就相信各种自然现象均由各种不同的自然之神所支配,为求避祸,忌讳提及崇拜或敬畏对象的名字,给它们以美称如称日神为“义和”,称水神为“河伯”,称风神为“飞廉”,称火神为“祝融”。在民间的社会生活中,人们还称各种敬奉的神为“菩萨”、“老爷”。此外,在两千多年的封建社会,汉语中出现了独特的“名讳”、“国讳”、“自讳”和“家讳”,皇帝、官员、宗亲长辈的名字不能直称,不得不提到时也要用其他字代替。2.对生理缺陷及某些行为的掩饰汉、英语言中常用委婉语说明人体的某些特征和生理缺陷,以避免引起不快或冒犯。如在汉语中人们用“腿脚不方便”或“行动不便”指代“瘸子”或“双目失明的人”;用“说话有点慢”指代“口吃”、“大舌头”。英语中用“IMPERFECTHEARING”代替“THEDEAF”聋子,用“VISUALLYRETARDED”指“THEBLIND”(瞎子),用“QUEER”表示“HOMOSEXUAL”(同性恋)。委婉语的礼仪功能RITUALFUNCTION也掩盖了羞于启齿的令人难堪的事实,用委婉语来表达人们讳言的生理行为,以避免交际中的尴尬和唐突现象。如人们去厕所大小便,英语中婉转地表达为“TOWASHONE’SHAND,TOPOWDERONE’SNOSE,TOSPENDAPENNY,TOPAYACALL,TOGOSOMEWHERE,TOANSWERTHECALLOFNATURE”等。这些说法近似于汉语的“方便一下、去洗手间、去一号、去洗个手、去补一下妆等”,更绝妙的是在团体旅行时有些导游将上厕所自创婉语为“唱歌”4。有时将一些丑陋或不合理的东西冠以高雅、正当的称谓,使委婉语的使用常常具有一定的掩饰性。在英美,囚犯们为了自我美化和自我“洗刷”,用“COLLEGE”学院来称呼监狱。他们把因犯罪而被迫关进监狱强行学习、改造美化为在大学为增加知识而学习,体现了囚犯们强烈的虚荣心,使这个词成为一个具有讽刺意义的委婉语。两次海湾战争中美国的主要盟友英国的飞机、装甲车屡屡被美军击中,好几十名英军士兵被误伤,这种误炸却被称为“FRIENDLYFIRE”友好的炮火,“ACCIDENTALDELIVERYOFORDNANCE”(误送弹药。3.对事物的美化人的价值观里有趋美性和趋好性的一面,委婉语的作用除了避免刺激、消除粗俗、摒弃陈腐外,还可满足人们的社会心理需要,维护交际双方的面子给人以安慰。职业是社会生活中的一个敏感话题。社会有分工,有的职业脏、苦、累,有的净、闲、逸。有的职业赚钱多,有的职业赚钱少。于是为了满足人们的心理需要,委婉语里就出现了一些花哨、委婉而动听的名称以升华职业,提高社会地位消除怕“失体面”的忧虑。在中国人们将以前称呼的“保姆”、“钟点工”改为“小姐姐”、“阿姨”、“大嫂”、“家政人员”等;将没有固定工作的人员称为“自由职业者”。在英美国家如称HAIRDRESSER(理发师)为BEAUTICIAN(美容师);GARDENER(园丁)为TREESURGEON(花木外科医师)或LANDSCAPEARCHITECT(风景建筑师);“打字员”自封为SECRETARY(秘书);“补鞋匠”自封为SHOEREBUILDER(鞋子复原师);就连BUTCHER(屠夫)也以MEATTECHNOLOGIST肉类技术专家自称;FUNERALUNDERTAKER葬礼承办人也被一个更高尚的词代替为MORTICIAN或GRIEFTHERAPIST哀伤治疗师。另一典型的例子是航空公司对机舱等级的美化,一等舱FIRSTCLASS改称豪华舱DELUXECLASS,二等舱SECONDCLASS就升格成了一等舱FIRSTCLASS,三等舱名称不雅、不美改为商务舱BUSINESSCLASS或旅游舱TOURISTCLASS。这样一来,旅客皆大欢喜,不论坐哪等舱,都会获得心理上的满足。4.对事物的幽默调侃委婉语的使用把严肃正经的事实寓于幽默中,使人类的语言妙趣横生、诙谐幽默。如改革开放后中国新时期的开明政策,使中国老百姓参政议政的意识正处于空前活跃的状态。针对时弊,针对腐败,人们创造了一些风格诙谐轻松、带有深层批评指责含义的委婉语。“一阵风”(指短期内工作做得轰轰烈烈,但不够深入和持久,很快就恢复旧时的样子);“走过场”(应付上级审查,搞例行公事之类形式化动作);“家长制”(不讲民主,独断专行,一个人说了算);“踢皮球”(领导者或经办人之间互相推卸责任,把待解决的问题推给别人)等。还有驾车新手车尾“我不是美女,请别吻我”的善意提醒,堪能令你轻松一笑。“BATTLEOFTHEBUIGE”本源于德军在1944年末发动的最后一次攻势“THEBATTLEOFTHEBUIGE”(优势之战,突出部之战),在英美国家现在用来委婉地调侃为保持体型的女士们所进行的减肥持久战。汉英委婉语在使用上还是有细微的差异。首先,汉语委婉语强调用委婉含蓄的话代替或烘托暗示原意,汉语委婉语表层意思和深层含义距离更大,显得更为委婉曲折,折射出王权思想和尊祖敬宗、仁义道德的儒家传统。而英语委婉语则强调用单词和短语替代原语。其次,英语委婉语强调替代词语更文雅、更温和,不冒犯人,使人高兴,具有“关爱”的情感内涵。而汉语委婉语只强调用与本意相关的话委曲含蓄、转弯抹角地代替或烘托暗示出不能或不愿直说的话。当然,里面也含有“关爱”的情感内涵,但不局限于“关爱”。以“死亡”的委婉语为例,英语中有数百种代替“DEATH”和“DIE”的词语,如“TOGOHOME”、“TOBEATREST”、“PASSAWAY”等,并不把“KICKTHEBUCKET”,“BEDONEFOR”,“ONEWAYTICKET”等戏谑词算作委婉语。而古汉语中“天子死曰崩,诸侯曰薨,大夫曰卒,士曰不禄,庶民曰死”。现代汉语如“走了”、“离开了”等表达难以割舍之情,尤指亲友的死亡;“去世了”、“不在了”则用来表达一般意义的避讳;如果是针对生前处境艰难或久病、恶病缠身的人的死亡,通常用“解脱了”等表示同情和安慰;而“完蛋了”则用于表示对敌人的憎限;对英雄模范人物的死,常用“牺牲”、“为国捐躯”、“以身殉职”等5。二、委婉语折射出不同的文化蕴涵委婉语的使用十分广泛,从不同程度上反映了在东西方社会里得到认可的言谈举止的准则、人们的思维模式和道德观、价值观。它不单单是一种语言现象,而且涉及使用该语言国家的文化或社会生活的诸多方面。不同的文化背景,必然会在委婉语中有所反映。萨丕尔说过“语言的背后是有东西的,而且语言不能离开文化存在,所谓文化,就是社会遗传的习惯和信仰的总和,它可以决定我们的组织生活。”委婉语是“词的社会性领域的一个自然部分”,它反映了人性的“敏感方面”,告诉我们“一种文化的价值”3,蕴含着一个民族文化特色的方方面面,体现了一个民族的文化特性、文化意识及其有别于其他民族的思维方法和行为方式。1.折射出不同的宗教信仰社会语言学研究表明,言语禁忌既具有宗教性,又具有阶级性。但是,英语和汉语在这方面却表现出了各自的特点。虽然英语委婉语大多起源于宗教迷信,但比起西方民族来,中华民族没有一个共同、统一的宗教信仰。以“死亡”这个词为例,信仰不同宗教的人有不同的委婉语,西方人大多信仰基督教,基督教认为生命是上帝赋予的,人在其有生之年注定要经历罪恶、堕落和赎罪,而且只有赎清人的原罪,才能在来世得到拯救,进入天堂,否则将在地狱里永受煎熬。基督教的死亡观是以死后灵魂得到拯救,进入天堂为中心的,故英语中死亡的委婉语有GOTO/REACHABETTERWORLD去了更好的地方,BEINTHEGOLDENHEAVEN,BEIN/GOTOHEAVEN(上天堂了),BEWITHGOD/BECALLEDTOGOD(被上帝召唤去了),SAFEINTHEARMSOFJESUS安全地躺在耶稣的怀里,GOTOONE’SLAST,GO/PASSTOONE’SREWARD等3。由于汉民族没有一个统一的宗教信仰,佛教、道教、伊斯兰教等都有其追随的信徒,宗教禁忌没有对全民族语言产生较大的影响。汉语中“死亡”的委婉语多来自道教和佛教。道教是中国的本土宗教,源自老子和庄子的道家思想,达观、淡泊的生死观在委婉语中得以充分体现,如“隐化、迁形、物化、遁化、羽化、气散、归道山”等,道教的神仙学说给后世留下了“化仙,升天,升仙,仙逝,驾鹤西游”等委婉语。佛教发源于印度,后传入中国。佛教认为一切有生命的东西都依据一定的因果关系,在“六道”天、人、阿修罗、饿鬼、畜生、地狱中轮回,历经苦难,生死相续,只有皈依佛门,才能摆脱轮回之苦,进入佛教修行的最高境界。直接来源于佛教教义的死亡委婉语“涅槃”,是佛教所指的最高境界的音译。来自佛教的委婉语有“成佛,圆寂,归真,坐化,寂灭”等。佛祖释迦牟尼居住在西方的极乐世界,凡是佛教的善男信女们生前行善积德,憧憬着死后能够到达西方的极乐世界,能够见到佛祖,因此在汉语中也有了“上西天”、“归西”、“上天”、“归天”、“见佛祖”等对于死的委婉的说法6。2.折射出不同的等级观念在中国,悠久的历史文化和尊祖敬宗的传统孕育了汉语中名目繁多的“名讳”和称谓上的禁忌。现代社会已经建立了民主、平等的社会体制,但在人际交往中,仍存在“名讳”情形,即上对下或年长的对年轻的可以称名,而下对上则称官职,晚辈也不可直呼长辈之名,比如局长“张军”,上级可以直呼其名,下级一般称呼为“张局长”、“张局”而避免直接呼名道姓。这与西方文化有所差异,英美文化中没有显著的等级观念,无论地位高低都可以直呼其名。但对于上帝或上帝的名字、魔鬼或魔鬼的名字就需要避讳,上文已谈到。其次,如在当今社会流行的民谣称一等人为“公仆”(国家干部),子孙三代都幸福;四等人“大盖帽”(公、检、法),吃完原告吃被告;五等人“手术刀”(外科医生),割开肚子要红包;六等人为“电霸”(热电行业),不给好处就拉闸;十五等人是“盲流”(农民工),不知何处是尽头。其中的讽刺调侃先不说,人们头脑中的根深蒂固的等级观念在这些对某些职业的借代婉称中可见一斑。3.折射出不同的传统与伦理英美文化以个人主义为中心,不迷信特权和传统,注重独立和进取,创新而轻老。加之在西方社会中,家庭结构松散,子女成人后就与父母分开居住是西方社会的传统习惯,社会养老机制又无法完全取代家庭养老,老人生活孤单寂寞,因此“老”就成了生活中的一个大忌。它意味着思想僵化、知识老化、迟钝、爱唠叨、固执、任性、怪癖等。所以英语中有关“老”的委婉语特别多。如ASENIORCITIZEN(年长公民),GOLDENYEARS(黄金年华),PASTONE’SPRIME,THELONGERLIVING,DISTINGUISHEDGENTLEMAN等被用来代替“OLD”。“养老院”也被说成“NURSINGHOME,HOMEFORADULTS,RESTHOME,ADULTCOMMUNITIES”等。从事英语委婉语研究的专家尼曼等曾风趣地指出,当今的美国没有“老的”OLD,要么是“老练的”SEASONED,要么是“保养得很好的WELLPRESERVED5。中国的文化以家族主义为中心,注重敬老尊贤,提倡伦理道德,在中国的传统文化中,“老”并不是禁忌语,“老”代表了经验、学识、成熟、可靠,年老是资历和地位的象征,“华发”,“夕阳红”,“黄昏恋”,“忘年交”等少量的委婉语,也饱含敬意。4.折射出不同的社会价值观受儒家思想的影响,在汉民族的社会意识中,有浓厚的重义轻利、重义轻财的价值取向,“君子喻于义、小人喻于利”,“士不理财”,人们千百年抱定“万般皆下品,唯有读书高”。国人耻于经商,羞于言钱,更不屑于与商贾打交道,高雅场合出口不直言钱,戏称为“孔方”、“贯头”、“官板儿”、“孔方兄”、“三斗米”等,旧时代还称银元为“龙洋、“人头”、“龙人头”、“银花边”、“袁世凯”,现代则是“大团结”、“伟人头”等。随着近二十年来改革开放的深入,人们认同了金钱的重要性,但仍存在一些不直白地对有钱人称呼“大款”、“款爷”、“暴发户”,而知识分子的经商行为成了“下海”。经济飞速发展
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