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西方文化论文科学创新中的西方文化因素初探[摘要]科学创新与文化有着密切的关系。西方科学几乎是唯一存留到今天的科学形态。西方文化因素在科学创新中起到积极和决定性的作用。其中探索自然界是科学创新的初衷为了求知和摆脱愚蠢而不为任何实用目的是科学创新的本意和目的所在注重探寻自然现象背后的原因使科学创新的源泉永不枯竭怀疑和批判精神使科学创新永无止境而个人自由和人与人平等是科学创新良好氛围的前提。[关键词]西方科学科学创新文化因素科学的生命力在于创新。科学创新推动了科学的进步和发展。纵观科学发展史,每一次重大的科学创新都导致了科学理论体系和结构的重新建构,使科学前所未有地迅速发展。而科学又转变为一种改变世界面貌的强大的物质力量,推动了经济乃至整个社会的变革和进步。什么是科学创新科学创新是人们在科学活动中的一种精神劳动。它体现在科学研究人员的创新思想、创新精神、创新能力等方面,也包括科学活动中的整个环境,即创新的氛围。科学创新的成果是知识、概念、原理、假说和理论等。这些都与文化有着密切的关系。从文化的深层次层面,也即文化的狭义方面理解,文化是一种精神活动,它由人们的思维方式,信仰信念,价值取向等思想观念因素组成。这些因素是文化的核心,是文化进化的基因[1]。众所周知,文化有强烈的民族性,不同的民族有不同的文化。科学是一种文化过程[2],作为一种文化现象,科学同其他文化一样,也表现出强烈的民族性[3]。不同民族或国家有着不同的文化,有着不同的科学。西方科学几乎是唯一存留到今天的科学形态,取得了深刻影响人类社会生活的卓越成就,并展现了发展的远景[3]。为什么只有西方科学能够如此呢这无疑是由于西方科学携带了西方文化的全套基因,并在这种文化基因的遗传下生存竞争,在创新中持续发展。西方科学的发展实际上是科学创新的过程。表现在科学家身上是他们具有强烈的创新意识和创新精神,表现在西方国家则是他们有着良好的创新氛围,而这些都与文化息息相关。一年一度的诺贝尔科学奖就是一个最好的证明,至今获奖的科学家已经有几百位了,他们当中大多数是西方科学家。华裔科学家只有杨振宁等六人获得[4],而他们都不是在中国本土成长的或成就科学事业的,中国本土至今未曾有一人获得。这说明,每个做出重大科学创新的科学家都受到西方文化的熏陶,思想观念上打上了西方文化的烙印。西方科学是在西方文化的滋润下发展起来的,并造就了西方国家的国富民强。本文试图以西方传统文化为切入点,探讨科学创新中的西方文化因素,分析这些文化因素在科学创新中所起的作用,以及我国传统文化对科学创新的影响。一、热衷于探索自然界的奥秘是科学创新的初衷和源泉西方科学和西方文化都起源于古希腊的自然哲学,这种哲学同时也是科学。古希腊自然哲学是西方科学的萌芽,古希腊的哲学家几乎全是自然哲学家。古希腊哲学家热衷于探索自然界的奥秘。他们探索自然界主要集中在三个方面。第一,探索自然界的本原是什么。第二,探索常见的自然现象。第三,热衷于几何学研究。如亚里士多德研究小鸡发育,准备了21只鸡蛋,每天打破一个鸡蛋,详细记录小鸡坯胎的发育过程。又比如阿里斯塔克对太阳、月亮和地球三个星球进行深入的研究,得出太阳和月亮的大小与距离。再比如欧几里得由5个公设、5个公理、23个定义,推导出467个命题,得出欧氏几何定理。古希腊哲学家思考自然问题到了痴迷的境界。关于这一点,泰勒思掉进土坑的传说很能说明问题。泰勒思成天思考天体问题,连走路也在思考。一天掉进土坑里,被一名色雷斯妇女看见。这位妇人笑他说你眼前的路都看不清,还去研究天上的事情[5]63。古希腊人热衷于探索自然界的奥秘使西方科学得以诞生,成为科学创新的初衷和源泉。与之相反的是,中国古代哲学属于道德哲学,儒家文化占主导地位,古代哲人对研究自然界兴趣不大,因为他们认为天道渊微,非人力所能窥测[6],而更多关注和研究人与人之间的关系,因此无科学创新的初衷和源泉。二、为了求知和摆脱愚昧是科学创新的本意和目的所在古希腊人思考自然,研究自然,他们把这看做是人类最有意义,最有价值的学术活动。这是由他们的价值取向决定的。正如亚里士多德所说他们探索哲理只是为摆脱愚蠢,显然,他们是为了求知而从事学术,并无任何实用目的。在他看来,求知是人类的本性[7]。古希腊人的这种仅仅为了求知,为了摆脱愚蠢而从事自由学术研究,并不赋予其任何实用目的的价值取向为整个西方文化所继承。在探索自然的目的这一点上,古代东方各民族与古希腊人是有显著区别的。比如古代埃及有比较发达的几何学,但埃及人之所以重视这门学科,是因为丈量土地的需要。又比如古代中国人的天文学发达,但中国的天文学主要是为王朝政治服务的,同占星术密不可分。在科学史上,法拉第花了11年时间研究磁生电的方法,并最终得到磁感应原理。他绝没有想到他的这一原理会成为未来改变整个世界面貌的电气技术的基础麦克斯韦也绝不是为了今天的无线电通讯技术才把法拉第的电磁学理论抽象化、数学化,并预言电磁波存在的普朗克也绝不是为了今天的量子计算机、激光技术和超导技术才提出量子假说的孟德尔、韦斯曼、摩尔根更不是为了今天的转基因技术才去研究生物的遗传现象的。事实上,西方科学的几乎所有重大成果的获得都与实用目的无关。当然,其中许多成果后来都变成了技术,有了实用价值,但那只是科学的副产品。对此,科学史家丹皮尔有过一段发人深省的话不幸,科学主要是为了发展经济的观念,传播到许多别的国家,科学研究的自由又遭到了危险。科学主要是追求纯粹知识的自由研究活动。如果实际利益随之而来,那是副产品,纵然它们是由于政府资助而获得的发现。如果自由的、纯粹的科学遭到忽略,应用科学迟早也会枯萎而死的。[8]三、注重探寻自然现象背后的原因使科学创新的源泉永不枯竭西方科学的本质在于它是对自然现象背后原因的猜测或揭示[9],而这正是古希腊理智的一个鲜明特征,并作为西方文化的一个主要传统沿传至今。看一看古希腊自然哲学家的思想,我们可以深刻地体会到这一文化因素的内涵。赫拉克利特认为,自然界喜欢躲藏起来[10]26。留基伯首先提出没有什么事情无缘无故而发生,一切事情的发生都有原因和必然性[10]133。德谟克利特宁肯找到一个因果的说明,也不愿获得一个波斯王位。亚里士多德更把认识自然现象背后的原因看做是哲学探索的基本任务。他明确指出认识是我们研究的目标人们在掌握一样东西的为什么即根本原因之前,是不会认为自己认识了它的[10]58。智慧就是有关某些原理与原因的知识[7]。所以,我们必须求取原因的知识,因为我们只能在认明一事物的基本原因后,才能说知道了这事物。[7]古希腊人的这种注重探寻自然现象背后的原因以统一地解释某类现象的传统,经过文艺复兴后又进一步得到了发扬光大,并不断推动科学的进步。大自然的无限,从宏观世界的广垠宇宙,到微观世界的原子、质子从生物界的人、动物到遗传基因、染色体,这些自然现象背后的原因成为科学创新素材的宝库,是科学创新源源不断的河流。正是西方人这种热衷于探索自然现象背后原因,才使得新的科学理论层出不穷,科学创新的源泉永不枯竭。值得比较的是,中国没有这种文化因素,所以中国传统科学不具备探索自然现象背后原因的本质。中国传统科学偏重于对自然现象的忠实描述和经验总结。纵观中国科学史,人们不难发现,中国传统科学的经典著作,诸如墨经、徐霞客游记、齐民要术、农政全书、伤寒杂病论、梦溪笔谈等,几乎无一不是对自然现象的描述或经验总结,而对这些自然现象为什么会产生,这些经验是如何获得的,则从不加以深入探讨[11]。四、具有强烈的怀疑和批判精神使得科学创新永无止境科学的发展需要创新,而创新需要怀疑和批判。没有怀疑和批判,就意味着科学生命的终结。西方科学之所以能持续向前发展,不断出现旧理论的淘汰和新理论的诞生,一个根本原因就是西方文化中渗透着强烈的怀疑和批判精神。西方文化中的怀疑和批判精神起源于公元前3世纪皮浪的怀疑主义。怀疑主义作为一种哲学流派在古希腊罗马时期持续了500多年时间,对古希腊罗马时期人们的思想产生了不可忽视的影响。皮浪认为,没有一件事情可以固定下来当作教训,因此我们对任何一个命题都可以说出相反的命题来。皮浪及其之后的怀疑主义思想不仅代表了希腊罗马时期的一种哲学思潮,同时也反映了这一时期学术界的实际情况。当时的学术界确实几乎不存在任何权威,每一位哲学家除了相信自己外,不相信其他任何人,包括自己的老师。亚里士多德的吾爱吾师,吾更爱真理的名言不仅是他自己离开老师,独立门户的充分理由,也是后来所有学生在学术上与老师分道扬镳的理由。从科学史也可以看出,怀疑和批判精神是推动科学进步的决定因素。试想,如果哥白尼对地心说深信不疑,他会创立日心说吗如果达尔文对物种不变论深信不疑,他会创立生物进化论吗如果爱因斯坦对绝对时空观深信不疑,他会创立相对论吗所以说,科学上的怀疑、批判精神与创造精神是一对孪生兄弟没有怀疑和批判就没有创造没有创造,也不需要怀疑和批判。勇敢地怀疑和批判,大胆地标新立异、自创理论,循着这条创新的路走下去,才有可能攀登上科学的一座又一座高峰。西方文化中的这种怀疑和批判精神在中国传统文化中是非常缺乏的。中国传统文化是儒家文化,崇尚的是中庸之道,打击的是标新立异。诸如人怕出名猪怕壮,枪打出头鸟等俗语人人皆知。这与西方文化的怀疑和批判精神形成鲜明对比。西方人认为科学是可错的,中国认为真理神圣不可侵犯西方人尊重自己的老师,但吾爱吾师,吾更爱真理,中国学生极力维护自己老师的学说,不敢越雷池一步。五、重视个人自由和人与人之间的平等是形成科学创新良好氛围的前提西方的民主传统是自古就有的[5]235。经过声势浩大的文艺复兴运动的洗礼后,西方文化中又增添了所谓的自由、人权、民主、平等的思想,在这种思想基础上建构起的社会政治体制从制度上保证了学术的自由和繁荣,从而大大地推动了科学的进步。谁也不能否认,近代以来自由、人权、民主、平等思想已经逐渐成为西方人的一种根深蒂固的观念,成了西方文化的一块不可动摇的基石。无论是英国资产阶级革命、法国启蒙运动、法国大革命,还是美国独立革命、南北战争都直接与这些思想密切相关。不言而喻,西方文化中的这种尊重人的自由权利,强调人与人之间的相互平等的思想极大地促进了学术研究的自由化、多样化和不同学术观点之间的平等争鸣。这种自由化、多元化和平等争鸣的风气对科学的进化发展而言,无疑起了一种优胜劣汰,适者生存的作用。实际上,不同学术观点之间的争鸣非常类似于生物的生存竞争。按照达尔文的进化论和孟德尔、摩尔根遗传学[12][13]可知,生物在进化过程中必须进行生存斗争(竞争)。包括同一种群内部的斗争,不同种群之间的斗争以及生物与自然界无机环境之间的斗争。生物种群通过生存竞争,自然选择,适者生存。在生物进化过程中,多样性(即生物个体之间存在差异)是必备条件。如果生物的多样性遭到破坏,生物进化就会停滞不前,最终会被淘汰。同样道理,如果某一学科只允许或规定一种理论存在,那么这种理论也肯定不会得到发展,其结果当然就是该学科的停滞不前。可见,个人自由和人与人之间的平等是形成科学创新良好氛围的前提。总之,科学创新与文化是密切相关的。科学家的创新思想、创新意识、创新精神、创新能力,即他们的创新素质,总会打上文化的烙印。人的创新素质不是一句口号、一个大力提倡就能培养起来的,非要经过文化的洗礼和熏陶。西方文化对西方科学的影响是积极的、深远的,对西方科学的发展起了非常关键的作用。[参考文献][1]钱兆华.西方科学的文化基因初探[J].自然辩证法研究.2003,853-58.[2]李克特.科学是一种文化过程[M].上海三联书店出版社,19891.[3]周昌忠.西方科学的文化精神[M].上海上海人民出版社,19959.[4]钱兆华.怀疑和批判精神推动科学进步的关键因素[J].江苏大学学报社会科学版,2002,317-22.[5]启良.西方文化概论[M].广州花城出版社,2000.[6]阮元.畴人传(卷46)[M].北京中华书局出版社,1991.[7]亚里士多德.形而上学[M].北京商务印书馆,19595.[8]丹皮尔.科学史[M].北京商务印书馆,1975634.[9]钱兆华.科学究竟是什么[J].科学技术与辩证法,1998,835-38.[10]北京大学哲学系外国哲学史教研室.西方哲学原著选读[M].北京商务印书馆,1981.[11]钱兆华,马红霞.中西方科学的差异及其启示[J].科学经济社会,2003,262-66.[12]杜布赞斯基.遗传学与物种起源[M].北京科学出版社,19648.[13]遗传学编写组.遗传学[M].北京中国大百科全书出版社,19831.
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