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语言文化论文-英汉委婉语的文化意蕴对比.doc语言文化论文-英汉委婉语的文化意蕴对比.doc -- 2 元

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语言文化论文英汉委婉语的文化意蕴对比一、引言Euphemism一词源自希腊语,eu是前缀,意思是good,词干phemism的意思是sayingspeech,合起来就是goodspeech(好听的话)。Neaman19901把euphemism定义为substitutinganinoffensiveorpleasanttermforamoreexplicit,offensiveone,therebyveneeringthetruthbyusingkindwords.(用不冒犯人或令人愉快的词语去代替直率的、触怒人的词语,用好听的词语去掩饰事实)1P228牛津高阶英汉双解词典(OxfordAdvancedLearnersEnglishChineseDictionary)中对euphemism的定义是useofpleasant,mildorindirectwordsorphrasesinplaceofmoreaccurateordirectones2(P491)(用愉快、温和、间接的词或词组替代直露、直接的词)。以上两者基本上概括了euphemism的性质和特点。中国人禁忌、忌讳的地方恐怕不比西方国家少。汉语中有与euphemism相对应的修辞格,一叫婉转或委婉语,即在说话时遇有伤感惹厌的地方,就不直说,只用委曲含蓄的话来烘托暗示二叫避讳格,即说话时遇有犯忌触讳的事物,便不直说该事物,却用旁及的话来回避掩盖或装饰美化。(陈望道修辞学发凡)3(P69)在实际使用中,无论是euphemism,还是婉曲、避讳都与各民族的民族心理、礼教规范、价值取向以及传统文化等因素密切相连。了解委婉语产生的原因及其反映的不同文化,有利于加深我们对英汉语言与文化的认识,益于我们跨文化的顺利进行。二、委婉语产生的原因一、由于敬畏天地神灵而使用委婉语无论是高度文明社会还是原始部落,都存在委婉语的现象无论是大语种还是少数民族语,都有委婉语。委婉语使用于社会各阶层的领域。(孔庆成,19932)4(P229)对鬼神的称呼是产生委婉语最早的一个领域。早期时代的人们,由于生产力水平、科学条件的限制,他们相信自然神力,迷信那些妖魔、神祗,并将许多无法解释的神秘现象归结为天地神灵的作祟,于是产生一种对超自然力(supernatural)的崇拜以至恐惧,避讳现象由此而生。鬼神名称就成了人类最早的禁忌语,而指代鬼神的词语就是最早的委婉语。在英美国家,人们普遍笃信上帝(God),出于对上帝的敬畏,他们不敢直称上帝耶和华(Jehoval)的名字,于是便产生了许多的委婉语。例如theAlmighty(万能者),theSupremeBeing(至高无上者),HolyOne(至圣者),theEternal(永生者),thecreator(创造者),themaker(造物主),theSavior(救世主),theLordofLords(万物之主),theKingofKings(万王之王)等5P229。中国人禁忌、忌讳的地方恐怕不比西方国家少。在我国,自古以来人们相信各种自然现象均由各种不同的自然之神所支配。为了求福避祸,他们也举行各种祭祀活动,并给它们以美称。如日神叫义和,水神叫河伯,风神叫飞廉,火神叫祝融6P122。由于宗教迷信的原因,人们还称各种神祗为菩萨、大师美称黄鼠狼、狐狸为黄仙、狐仙甚至村庄里头的大树也称为树仙,逢年过节总有农民前去祭拜。以农耕经济为主的中国,特别注重土地,有些农民经常会于开春播种之际,在水田田埂烧炷香,以孝敬土地公公,保佑稻谷丰收。二、为避免粗俗、不雅而使用委婉语在东西方文化中,凡是与疾病、死亡、人体排泄、生体部位、性爱、体形等有关的犯禁忌的事物,常常被认为是粗俗、不雅、难登大雅之堂。因此人们将不忍或不便直接说出的禁忌事物,通过曲言、避讳等手法来美化或淡化它们,使之不那么粗俗,使之变得文雅一些。如把人体thin(瘦弱)和skinny(皮包骨头)说成slim(纤弱)和slender(苗条)把身体fat/corpulent(肥胖)说成plump(丰满)、strong(强壮)和stout(富态)。中世纪的西方,人们认为腿(leg),胸(breast),大腿(thigh),怀孕(pregnancy)等词与性的关系太直接,因此就产生了以下一些委婉语pianoslimbs(指pianosleg)whitemeat(指chickenbreast)darkmeat(指chickenthigh)。恰当地使用委婉语,可以避免使人尴尬、惹人不快、招人厌恶。委婉语的使用不仅给足了对方面子,又体现了说话者的身份地位、学识风度。使用优雅、含蓄的语言也是人们的一种审美需求以及文明需要。三、为避免唐突无礼而使用委婉语在交际场合,为礼貌起见,避免唐突无礼,人们常用委婉语来表示对他人的尊重,减少对他人的批评,将对方的反感情绪降到最低点。请看下面对话DontyouthinkmycookingiswonderfulTheboyfriendresponded,Areyoufishingforcompliment男孩明知道女孩煮的饭不好吃,却没有当面提出,而是用委婉含蓄的方式回答你需要我表扬你吗这样的回答即不会打击女孩的自尊心,又不失幽默风趣。俗话说良言一句三冬暖,恶话伤人六月寒、当着矮个不提高,若在公众场合揭对方的短,伤了他的自尊,人家就会因受到刺激变得不客气起来。如果你对一个女孩说你长的又矮又胖,简直就像个矮冬瓜。那么这个女孩会非常生气,最后友好的关系也会因此而分裂,甚至反目成仇。可见,恰当得体的话语有时比和煦的春风还让人轻爽。在交际过程中,尤其在某种特定的语境中,故意用一些礼貌用语或较为缓和的词语,一来可以顾全对方,二来不会因揭短而冒犯别人。比如明知有人在说谎,却不直说Heisaliar,而说成Heoftentellsuntruth。从而有利保持人与人之间关系的融洽与和谐,消除抵触,促成合作。三、委婉语的使用反映了不同的文化底蕴语言是文化的载体,是折射文化的一面镜子,研究语言同研究文化是密不可分的,英汉文化因其民族心理、价值观、社会习俗和传统文化的不同,而影响着委婉语的使用。下面从英汉语中常见的几类委婉语的对比来说明委婉语使用在英汉文化中的映现。一、有关年龄的委婉语在西方人的眼里,个人利益神圣不可侵犯。在Amanshomeishiscastle的口号下,一切与私生活有关的问题,如年龄、体重、婚姻、贫富等都蒙上了委婉,间接的表达方式。7(P45)在这种价值观的影响下,谈老变成了一个极为敏感的话题,尤其是在女士面前更是忌讳。因此,人们在交往时,总是力求避免old这个词。另一方面,西方注重竞争、讲究效率,由于老人年纪大了,不论精力还是能力都已今非昔比,远不及年轻人的那股干劲。所以,老年人往往遭到冷遇。在老年人的意识里,old(老)乃是useless(不中用了)的代名词,老常使人联想起晚年生活的孤独与凄凉,所以常常避免用old,aged等字眼,而用一些悦耳的词语代替。如seasonedman(历练的人),elderstatesman(政界元老),seniorcitizens(资深公民),themature,thelongerliving(生活经历较长的人),goldenyears(金色年华),养老院也成了ahomeforadults或anadultcommunity(成人社区)。怕老成了整个西方世界的社会心理定势,然而在中国,情况正好相反。因为中国历来有敬老尊贤的传统文化和价值观念,同时中国传统的紧密的家庭结构及养儿防老的传统观念,使得中国人重家庭、注重祖先崇拜、提倡伦理人情。老人在社会中普遍受到尊重,年老并不可怕,因此这方面的委婉语也很少。常见的也只有风中之烛、年事已高、这把老骨头或这把岁数等寥寥几个。而且中国的老人多以老当益壮、老骥伏枥为荣,甚至还倚老卖老,如不听老人言,吃亏在眼前、我走过的桥比你走过的路还长。老人不惧怕谈老,社会自然不忌讳老字。如老人家,您贵庚啊、老伯,您身子骨可真硬朗啊。中国人习惯把老字放于姓氏前后表示尊敬和亲切,如老王、郭老等,前者表示亲切,后者表示尊敬,且敬意较之前者更深一层。在中国,老字还带有敬意,意味着权威和智慧,姜还是老的辣、老成持重,所以老师傅、老总、老首长、老中医等都成了尊称。二、有关贫穷的委婉语众所周知,英美两国是科技和工业高度发达的国家,同时也是贫富极其悬殊的国家。Poor在英语中是一个可怕的字眼,它意味着生活困苦,也表示社会地位低下。8(P46)因此,必定会用许多悦耳温和的词来取代Poor。请看下面描写贫穷妇女的一段文字IusedtothinkIwaspoor.ThentheytoldmeIwasntpoor.Iwasneedy,Thentheysaiditwasselfdefeatingtothinkofmyselfasneedy,thatIwasculturallydeprived.Thentheytoldmedeprivedwasabadimage,thatIwasunderprivileged.Thentheytoldmethatunderprivilegedwasoverused,thatIwasdisadvantaged.IstilldonthaveadimebutIhaveagreatvocabulary9(P46)这段自述带着强烈的讽刺意味。有关当局以温和动听的委婉语竭力掩饰贫困的事实,到头来这个贫穷的年轻妇女除了得到一大堆词儿外,仍是一无所有。从这句话中可知,在金钱万能、拜金潮流盛行的西方商品社会里,贫穷为人所不耻,自然要想方设法加以掩盖。而贫穷经过此番乔装打扮也着实改变了人们对它的联想,人们或多或少能从中得到些许慰藉。在交际过程中,穷人用outofpocket,inreducedcircumstances代替nomoney或说的更委婉indifficulties,把时常面临的失业unemployment形容为layoff,getthewalkingticket,他们甚至把贫民窟说成substandardhousing。除了穷人自身怕谈poor外,政府更忌讳贫穷,尤其是英美发达国家的政府。在美国的官方文件中,他们自称没有poorpeople,只有low–incomegroup(低收入阶层),美国大城市里没有slums(贫民窟),只有old,morecrowdedareas(旧的,居民拥挤的地区)。美国政府除了掩饰、美化贫穷于语言外,还付诸于行动中。他们把穷人集中到偏僻的山区,周围再修建高速公路,前来参观或路过的人不知道的还以为穷人过着闲云野鹤般的隐居生活。英语中会有这么多有关贫穷的委婉语,与其社会制度有着千丝万缕的关系。而在中国的传统文化中,贫穷并不像西方那样讳莫如深。在文革期间越穷的人思想觉悟越高,有钱的人被认为是资本家、土财主,还要被割尾巴。受这种思想的影响,在这过后很长的一段时间内,人们都有认为越穷越光荣,还以穷人的孩子早当家津津乐道。自然不必忌讳贫穷,常见的几个书面委婉语有拮据、手头紧、囊中羞涩等。中国传统文化中有一种士不理财的观念。千百年来,人们抱着万般皆下品,唯有读书高的观念,形成了读书人羞于言钱的心态。10(P99)读书人视钱财为粪土,诗人屈原不畏权贵、不屈贫贱,而陶渊明也不为五斗米而折腰,他们以清风亮节为荣。可见,在不同的文化背景中,人们对同一事物的态度可能截然相反。三、有关职业的委婉语英美人奉行人人平等的思想,非常注重突出自我、表现自我的性格特征,在自我介绍时也只是介绍姓名、职业,很少提及公司。所以在介绍职业时,为了免于贬损自我以及他人形象,人们常常通过美化社会地位相对卑微低下的职位及其从业人员,来上扬或拔高职业名称,进而给人们带来一定的心理安慰,也可避免职称给他们带来的心理刺激、尴尬和不快的联想。正因为如此,他们特别注重职业委婉语,比如garbagecollector(垃圾工人),不但表示垃圾工人社会地位低,而且还极易使人联想到肮脏不堪,臭气熏天的垃圾,这自然需要加以回避,用sanitationengineer(环卫工程师)来替代。Undertaker(焚尸工)被称为grieftherapist(哀伤治疗专家),bootblack(擦皮鞋工人)美称为footwearmaintenanceengineer(鞋靴保养工程师)。地位低微的职业通过美化摇身一变而身价百倍,形象美好,mechanic(机修工)成了automobileengineer(汽车工程师),schoolprincipal(中小学校长)成了educationalengineer(教育工程师)。这充分表现出英美国家普通存在的一种社会心态,突出自我、注重能力。相反,汉语中这类职业委婉语却很少,因为中国人具有较强的敬业精神。民间流传的俗语三百六十行,行行出状元、干一行,爱一行,最能体现这一点。建国以来,政府大力提倡工作不分贵贱、劳动最光荣的职业观,还提出农民最可亲、农民最可敬、农民最可爱。在这种情况下种田的也不会觉的不好意思,他们认为那是在改良土地。另一方面,人们受中华民族诚实谦逊美德的影响,不会因为自己的职业舒适清闲而夸夸其谈,也不会因为自己的职业艰辛低下而缄口不提,这得益于以孔子为代表的儒家思想深深影响了汉民族的民族性格。因此,人们在言及自己的职业,常常是实话实说。如果有人故意在正式场合中夸饰自己的职业,往往会被看作吹牛、虚伪、爱面子而受人鄙视。四、关于小的委婉语英美文化是一种崇尚金钱的物质文化,而中国文化是一种崇尚传统的农耕文化,必须在语言上有不同的表现。11(P80)在当代英语国家中,尤其是在工商界,为了顾全面子,尽量避免使用small一词,对中或大的东西会再夸张得大一些,故用intimate或limited代替small。所以smallroom成了intimateroom(小房间)alimitednumberof实际上是asmallnumberof。美国生产的compactcars(精巧汽车)实际上是smallcars,他们不会说subcompactcars(超精巧或袖珍汽车)为微型。在中国,小字就不像英语国家那样忌讳。能拥有一辆小型或超小型汽车不但不失面子,反而是一种荣耀。近几年,随着经济的飞速发展,越来越多的人过上了小康生活,买了小洋房。在古代,许多文人骚客经常形容娇小女子为小巧玲珑,把小户人家的女孩说成小家碧玉。以前的人有裹脚的习俗,诗人称小脚为三寸金莲。相传明朝朱元璋的皇后因其脚大而被人戏称为大脚马皇后。在西方这是很难让人接受的,由此可以看出英汉民族审美情趣、风俗习惯的不同。五、关于姓名称谓的委婉语中国人特别重视名讳。这是因为王权思想在两千多年等级制度森严的封建社会里占据着核心地位,并且根深蒂固。因而封建帝王被尊称为真龙天子、天之骄子,代表神的意志,拥有至高无上的权力和尊严。在这种制度下帝王对于自己名中所用之字,也拥有绝对的独占权,臣民一概不得擅用。如果在行文、说话、起名时不慎用了讳字,那就可能大祸临头。为此改用别的字,如东汉时为避光武帝刘秀的名讳,秀才改称茂才。唐太宗李世民忌世、民二字,将世改用代,民部尚书改为户部尚书。在古代,君王的名要避,家族尊长的名也不例外。臣民对自己祖先、长辈的名字同样讳莫如深,不敢出口,否则就是对祖宗的冒犯,这是不敬的。如苏轼的祖父叫苏序,苏轼的父亲苏洵写文章时不写序字,改用引字代替。苏轼为人作序则改用叙字。12(P172)此类例子不胜枚举。除了改字的手段外还有用改音和缺笔等方法。例如红楼梦中的林黛玉就用了改音的方法来避母亲的名讳。林黛玉每遇敏读为密,只因为其母叫贾敏,而改音避讳。在书写敏字时也常常减一二笔,用缺笔法来避母亲之讳。由此可知,回避本家族尊长名既符合儒家伦理道德三纲五常中父子纲纪的要求,也适应了儒家长幼有序的人伦观念。中国古代姓氏兴字和号,实际上字和号就是对姓氏禁忌的一种避讳,也就是说,字或者号就是为了避免直呼而选用的委婉语。13(P109)中国传统文化对宗从来都极其重视,中国人尊祖敬宗的习俗和称谓上的禁忌已沿袭至今,大多数中国家庭中子女不敢直呼父母或尊长的名字,否则会被看作少教无礼。这种子不名父母、臣不名君上及上下有礼、长幼有序等传统礼制充分体现了中国人尊崇长辈的民族心态,一方面也反映了中国人提倡自我贬抑,不突出个人的价值观念。
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docin上传于2013-12-16

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